Dominee Theo Niemeijer gaat op zondag 26 augustus met pensioen. Dan heeft hij meer tijd voor seminars en lezingen. 'Ik ga straks wat meer schrijven, bijvoorbeeld voor Het Zoeklicht', zegt hij. Foto: Robert Hoetink
Dominee Theo Niemeijer gaat op zondag 26 augustus met pensioen. Dan heeft hij meer tijd voor seminars en lezingen. 'Ik ga straks wat meer schrijven, bijvoorbeeld voor Het Zoeklicht', zegt hij. Foto: Robert Hoetink (Foto: ROBERT HOETINK)

Losserse dominee neemt afscheid van Schuilplaats

Na de zondagsdienst van 10.00 uur op 26 augustus zegt dominee Theo Niemeijer van de Vrije Baptisten Gemeente de Schuilplaats in Enschede zijn leden voor de laatste keer gedag. Zijn afscheid valt precies samen met 66ste verjaardag van de Lossenaar. "Ik ga het nog missen. Ik heb een hele goede band opgebouwd met alle leden.''

Losser – Theo Niemeijer is nu bijna twintig jaar voorganger bij de Schuilplaats. Het kerkgebouw aan de Hertmebrink is onlangs met eigen man- en daadkracht uitgebouwd. De dominee laat met enthousiasme de verschillende ruimtes zien die erbij zijn gekomen voor onder meer de jongeren in de gemeente. Het besef van 'is het eindelijk voor elkaar, ga ik weg' leeft wel degelijk. Een opvolger is er ook nog niet. Maar de hulp komt ongetwijfeld van boven, weet Niemeijer.

Hij volgde een theologieopleiding in Duitsland, begon als jongerenwerker in de Hoekse Waard, werd daarna tien jaar voorganger in Maarssen en was vier jaar directeur van Het Zoeklicht. Daarna kwam Niemeijer via Mijdrecht als predikant in Enschede terecht. Dat was in 1999. Dominee Joop Malgo had de gemeente gesticht, eind jaren tachtig. "Ik had hier al verschillende keren spreekbeurten gehouden en die vielen in goede aarde'', vertelt Niemeijer. "Toen ben ik gevraagd of ik voorganger wilde worden.''

Heleen

Niemeijer is al 42 jaar getrouwd met Heleen. Ze hebben drie kinderen die ook actief zijn in de kerk. "Heleen is GZ-psycholoog en gedragstherapeut bij de Christelijke GGZ instelling Eleos en samen hebben we veel dingen voor de gemeente mogen doen, zoals trainingen voor ouders met jonge kinderen, pubertrainingen en huwelijkscursussen. Het is mooi dat we dat samen mochten doen. In het begin was het een nieuwe gemeente voor mij. We hebben zo'n vierhonerd leden die allemaal actief meedoen. Zondags is het 's morgens meestal een volle kerk.''

Maar er is meer dan alleen de zondag, weet Niemeijer. "De mensen zeggen wel eens van de dominee staat zondags in de kerk en dat is het dan, maar dat is absoluut niet waar. Ik geef onderwijs aan jongeren van 12 tot 15 jaar, Bijbelstudies op doordeweekse avonden voor volwassenen en ik ben vaak bezig met het pastoraat - zieken bezoeken en mensen bezoeken in verband met een overlijden of een huwelijk. Mensen ondersteunen waar je kunt.''

Ook is er veel aandacht voor kinderen, is er een onderhoudsploeg, een tuinploeg en een groep die oudere mensen bezoekt. "We hebben zó veel mensen die actief meedraaien, dat gaat echt heel goed. We hebben ook elk jaar een motto. 'Geloof werkt' is dit jaar het motto. Daar spreek ik regelmatig over. 'Samen groeien' hebben we ook al eens als motto gehad en 'Het huisgezin van God'.''

Inspiratie

Elke keer weer een aansprekende spreekbeurt houden is onderdeel van de missie. "Dat is zeker een uitdaging'', zegt Niemeijer.'' Toen ik hier kwam vroeg ik me echt af of ik het voor elkaar zou krijgen om de spreekbeurten verfrissend te houden. Veel lezen en veel studeren helpt. Maar het belangrijkste is dat je gelooft dat je geïnspireerd gaat worden door de Geest van God. Het is de inspiratie van Gods Geest die je duidelijk maakt waar je het over gaat hebben.''

Hij pakt de Bijbel erbij. "Vanuit de Bijbel wil ik de Gemeente onderwijzen'', zegt de dominee. "Het is mooi om te zien dat mensen tot het geloof komen en daardoor veranderen. Het is mooi om te zien dat mensen het geloof doorgeven en uitdelen aan anderen.''

Themadienst

Elke zondag is er een dienst om 10.00 en een om 18.30 uur. Een orgel, een vleugel en een combo zorgt vaak voor muzikale begeleiding. "Eén keer in de maand hebben we een bijzondere themadienst met vaak een actueel thema, zoals genderneutraliteit of de toekomst van Europa. Elke dienst staat open voor iedereen. Regelmatig komen er gasten die zich dan thuis gaan voelen en zich aansluiten. We hebben een heel stabiele gemeente. De meesten komen uit Enschede, maar uit Ommen, Neede en over de grens in Duitsland kan ook.''

Baptisten

Kenmerk van de Baptisten Gemeente is dat degene die zich laat dopen daar bewust voor gekozen heeft. Niemeijer: "We praktiseren hierbij de doop door onderdompeling, waarmee de dopeling laat zien dat het oude leven begraven en achtergelaten wordt en hij of zij met een nieuw leven opstaat. We geloven dat de Bijbel van kaft tot kaft waar is, inclusief het scheppingsverhaal en de wonderen van Here Jezus. We zijn heel actief in ons zendelingswerk. In landen als Brazilië, Thailand, Zuid Afrika en China zijn we nauw betrokken bij de evangelisatie.''

Beetje vreemd

De laatste reguliere dienst van Niemeijer is op 26 augustus, 10.00 uur. Om 15.00 uur is er nog een speciale afscheidsdienst, voor de kerk en genodigden, met aansluitend een receptie. "Het is best wel een beetje vreemd om na bijna twintig jaar afscheid te nemen. Het was een hele gezegende tijd. Na elke dienst sta ik bij de buitendeur en dan ken ik iedereen bij naam.''

Opvolging

Een opvolger? "Nog geen witte rook'', zegt Niemeijer. "We zijn in gesprek, maar het is vrij lastig. Ik ben nog een voorganger van de oude soort, iemand die alles doet. Tegenwoordig zijn er kerken waar de taken een beetje verdeeld zijn. Het ziet er naar uit dat de functie een poosje vacant is. Maar ik kom hier heus nog wel eens spreken, hoor.''

Meer berichten




Shopbox